LE PONT DE LA RIVIERE KWAÏ

De retour sur Bangkok, nous en avons profité pour aller en  train dans le centre du pays à Kanchanaburi petite ville située à quelque 130km de la capitale. A l’extrémité nord de cette ville se trouve le fameux pont de la rivière Kway.

Dans l’imaginaire collectif le pont renvoie au film de David LEAN (1957) qui revient sur ce tragique épisode de la deuxième guerre mondiale. On se souvient sans doute aussi de cette musique que vous avez peut-être déjà  sifflotée “hello, le soleil brille, brille, brille…” Plus précisément,  le célèbre pont sur le rivière Kwaï a d’abord été popularisé par le livre de Pierre Boulle puis par le film de David Lean;

Durant la seconde guerre mondiale en effet, des milliers de prisonniers furent affectés à la construction par les japonais d’une voie ferrée de 415 km. Cette voie devait traverser la Thaïlande et rejoindre la Birmanie pour transporter à travers la jungle  les troupes et le matériel de guerre vers des bases japonaises déjà présentes en Birmanie.La construction du pont s’est faite en deux étapes : Un pont en bois est d’abord construit pour assurer le franchissement de la rivière Kwaï; durant la construction du pont métallique voisin. Il est achevé en 1943. Des restes de ce pont en bois sont conservés dans le musée de la Seconde Guerre mondiale de Kanchanaburi

Le pont métallique est  toujours opérationnel aujourd’hui. Il a été  édifié avec les matériaux d’un autre pont démonté à Java en Indonésie 

Il sera bombardé à deux reprises et les deux travées centrales seront détruites en juin 1945. 

LA RIVIERE KWAÏ

La rivière Kwaï, ou plus exactement Kwai Noi, est une rivière de l’ouest de la Thaïlande. Longue de 150 km elle coule parallèlement à la frontière avec la Birmanie

Il est possible de marcher sur le pont  emprunté par de nombreux touristes et le traverser. Très peu de trains y circulent et il est de toute manière prévu des bas côtés et des refuges au cas où un train s’engagerait sur la voie.

LA LOCOMOTIVE DE L’EPOQUE UTILISEE PAR LES JAPONAIS